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从澡堂到渔业,隐性通胀正在日本蔓延

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彭博社)——随着日本的冬季来临,不断飙升的能源价格压缩了世界各地的预算,开始伤害该国的消费者和公司。澡堂老板 Atsushi Tsukui 只是许多生意面临压力的人之一。

今年 7 月,这位 29 岁的年轻人和他的妻子接管了家庭澡堂,这是一种在日本很常见的公共浴室。在距东京 90 公里(56 英里)的群马县,过去用来加热大型公共浴缸的煤油价格变得非常昂贵,以至于他们正在考虑用其中的一部分代替木柴。

“现在感觉完全不同了,”Tsukui 说。煤油的价格——通常用于大城市以外的房屋供暖——在一个多月内上涨了 24%。“这是我接手这项业务后经历的第一个冬季,但时间真的很艰难。”

按照全球标准,日本的官方通胀率看起来并不高。但隐藏在标题数字背后的是一些关键项目的价格大幅上涨,包括能源。本月汽油价格飙升至七年高位,政府预计今年冬天将出现十年来最紧张的电力供应。就在拉尼娜天气模式给北亚带来比往常更冷的温度之际,油价正在推高发电成本。

运输和金属制造业等燃料密集型行业受到的打击最为严重,但其影响正在全国范围内回荡。


“很明显,进一步的通胀不会是个好消息,”第一生命研究所首席经济学家新家芳树表示。在工资增长停滞的情况下,“生活必需品的价格上涨将成为消费支出的逆风。”

该国从大流行中恢复的经济相对缓慢,使其特别容易受到额外负担的影响,例如更高的燃料成本。IHS Markit 的首席经济学家 Harumi Taguchi 表示,日本对燃料进口的依赖也“相对较高”于其他发达国家。 

为了减轻打击,日本首相岸田文雄周五宣布支持渔业和货运等行业,并对炼油厂提供补贴,以防止价格冲击波及消费者。政府还扩大了小型企业获得紧急贷款的渠道,并设立了信息热线。

岸田表示,他的政府正在考虑与美国等国家合作释放战略石油储备,此举可能有助于控制价格。中国周四表示将发布消息,拜登政府一直在游说日本、印度和韩国等国家这样做。

当油价在 2008 年飙升时,日本的消费支出急剧下降,以至于在全球金融危机来袭时,日本经济已经陷入衰退。尽管日本央行行长黑田东彦淡化了近期的涨幅,认为这是大流行后不可避免的反弹,但最近几周通胀让美国和其他地方的经济学家感到意外。

“从宏观经济整体来看,油价的影响是有限的,”住友生命保险公司经济学家 Hiroaki Muto 表示,并补充说影响集中在交通、农业和渔业等行业。

与此同时,第五代澡堂老板Tsukui 正在努力尽量减少对他自己生意的影响。

他指出,砍伐木材并确保火源充足会增加工作量以保持运转。目前,他手头有额外的煤油供应,并在价格下跌时补充。

即便如此,未来几个月将是艰难的。澡堂的入场费是由县政府规定的,所以筑井不能提高价格来反映不断增加的成本。他对政府干预的前景感到鼓舞,但仍然担心接下来会发生什么。

“有些顾客真的很期待在大浴缸里度过冬天,”他说。“我不能只是告诉客户停止使用这么多水。”

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